Mohamad: ‘Dura Vermeer heeft mensen nodig, dat betekende een kans voor mij’

Mohamad Raiss

Twintig jaar werkervaring op hoogspanningsstations in Damascus zorgde ervoor dat Mohamad Fouad Raiss (46) al snel vijf dagen per week bij Dura Vermeer Railinfra aan de slag kon. Maar Raiss is nog niet uitgeleerd. ‘Ik weet precies wat ik wil.’

Vijf dagen per week is hij – meestal buiten – aan het werk. Aan de rails, onder stations. Met een klein team van Dura Vermeer Railinfra controleert en meet Mohamad Fouad Raiss de stroom en belasting van het spoor. Het was in oktober vorig jaar dat de Syrische operator er als projectvoorbereider begon.

‘Een vriend raadde me vorig jaar aan contact op te nemen met het UAF.
Ik was op zoek naar werk en stuurde wekelijks sollicitatiebrieven, maar zonder resultaat. Op de website van het UAF las ik verhalen van andere vluchtelingen, dat motiveerde me.’

 

Techniek

Zijn begeleider van het UAF raadde hem aan zich in te schrijven voor het voortraject van de Rotterdam Academy. Raiss wil graag verder in de techniek. ‘Gelukkig een sector waarin veel werk is in Nederland.’ Als onderdeel van de opleiding maakte hij kennis met Dura Vermeer. ‘Ik was heel blij met de kans om de werkgever persoonlijk te ontmoeten, dat werkt beter dan alleen met een brief en cv. Ik zou eigenlijk als stagiair aan de slag gaan, maar uiteindelijk hebben ze me een baan aangeboden.’ Met een lach: ‘Dura Vermeer heeft mensen nodig en dat betekende een kans voor mij.’

 

 

Vakjargon

Hij begon met vier dagen per week. Het specifieke vakjargon dat Raiss vier maanden op de Rotterdam Academy had geleerd, kwam meteen van pas. Omdat zijn taalniveau nog niet hoog genoeg was om meteen te starten met een tweejarige hbo-opleiding bij de Rotterdam Academy, zit Raiss nu in het weekend en ’s avonds met zijn neus in de boeken om Nederlands op B2-niveau te halen. ‘Maar ik werk nu vijf dagen per week. Vier dagen was te weinig om mijn gezin te kunnen onder-houden. Ik heb het goed naar mijn zin op het werk.’

 

Plan

In september start hij – met financiële steun van het UAF – met het hbo-leer-werktraject. ‘Ik heb een plan, ik wil mezelf blijven ontwikkelen en mijn hbo-certificaat halen. Ik kan meer dan ik nu doe, daarom is het belangrijk dat ik ook mijn bevoegdheid haal.’ 

 

‘Sinds mijn eerste werkdag draag ik mijn werkkleding met trots’

Mohamad
Mohamad Raiss

De afgelopen maanden heeft Raiss ook een aantal trainingen gevolgd bij Railcenter in Amersfoort. ‘Het enige opleidingsinstituut voor railinfra in Nederland. Ik ben echt blij met de kansen die ik van mijn werkgever krijg, ze staan ook achter mijn plan om verder te studeren. Het is een mooi bedrijf. Ze zorgen goed voor hun personeel en organiseren van alles.’ 

Hij wijst erop dat Dura Vermeer zich niet voor niets – als een van de eerste bouwbedrijven in Nederland – Top Employer mag noemen.
Raiss is blij dat hij zijn weg begint te vinden. Het begin in Nederland was allesbehalve makkelijk. Hij voelde hoe de moed na elke sollicitatiebrief slonk. Hij maakte zich destijds veel zorgen.

 
‘Ik was niet gewend om zoveel thuis te zitten, ik ging naar de taalschool en dat was het. Ik voelde me schuldig wanneer kennissen of buren vroegen wat ik deed. Sinds mijn eerste werkdag draag ik mijn werkkleding met trots. Ik wil iedereen laten zien dat ik werk en dat ik zelf mijn gezin kan onderhouden.’

 
‘Een nieuwe taal leren is niet zo makkelijk als je al wat ouder bent. Die eerste stap om echt mee te doen is eigenlijk té groot in Nederland. Ik wilde bijvoorbeeld – toen ik nog een uitkering had – heel graag een opleiding volgen, maar kreeg geen toestemming van mijn bijstandsconsulent. Dat begreep ik echt niet, nu hoef ik gelukkig geen toestemming aan de gemeente meer te vragen.’

 

Thuis

Ook zijn vier kinderen en vrouw hebben in de afgelopen 3,5 jaar hun draai gevonden. ‘Mijn vrouw heeft steeds meer vriendinnen. Sociale contacten zijn zo belangrijk om je thuis te voelen. Voor de kinderen, ze zijn nu 18, 16, 13 en 10 jaar, bestaan er eigenlijk geen grenzen, ze leren zo snel, het zijn echte Nederlanders en ze doen het goed op school.’

 

Tip van Mohamad

Een tip voor nieuwe nieuwkomers? ‘Nederlands, Nederlands, Nederlands. Zonder de taal ben je nergens. Ga vrijwilligerswerk doen, leer de taal. Ik ken een civiel ingenieur – ook uit Syrië – die na korte tijd zo goed Nederlands sprak, dat de taaldocenten helemaal verbaasd waren. Hij had een jaar lang in een café gewerkt, niet als afwasser maar in de bediening.’

Talent mag niet verloren gaan

Geef gevluchte studenten en professionals zoals Mohamad de kans zich te ontwikkelen. Met jouw donatie maak jij voor hen een wereld van verschil. 

Help jij vluchtelingen op weg?

Lees ook

  • Dura Vermeer: ‘Het zou mooi zijn als culturele diversiteit over tien jaar geen agendapunt meer is’

Misschien vind je dit ook interessant

Het UAF helpen kan op veel manieren

Dankzij de betrokkenheid en steun van 27.000 gevers kunnen wij jaarlijks bijna vierduizend vluchtelingen begeleiden bij studie en werk. Help jij ook mee? 

Het laatste nieuws in je inbox?

Ruim 16.000 mensen gingen je voor! Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en ontvang elke zes weken het laatste nieuws en inspirerende verhalen van gevluchte studenten en professionals. Zo ben je altijd als eerste op de hoogte!

Hidden
Optin nieuwsbrief

Deel dit artikel via:

WhatsApp
LinkedIn
Facebook
Twitter