Muhammed: ‘Al die veranderingen tegelijk, dat was moeilijk’

Muhammed

Het roer omgooien. Soms is dat een luxe, voor Muhammed (35) was het noodzaak. Toen de staat die hij diende zich tegen hem keerde, moest hij Turkije verlaten. Eenmaal in Nederland moest hij een plan B bedenken. ‘Aan mijn ervaring als infanterist had ik hier niet veel.’

Het verhaal begint in 2016 in Turkije. Muhammed, militair uit Izmir wordt door wederzijdse vrienden gekoppeld aan Betül, advocaat uit Ankara. Een schot in de roos. ‘De klik was er meteen. We zijn allebei rustig, geen uitgaanstypes.’
Terwijl hun liefde ontluikt, vindt op 15 juli een vermeende staatsgreep plaats die snel wordt neergeslagen. Na de zomer worden tienduizenden militairen, agenten, rechters, journalisten en wetenschappers ontslagen. De regering verbiedt kritische media en opent kliklijnen om tegenstanders op te sporen.

 

Bruiloft

‘Ik had part noch deel aan de coupe,’ zegt Muhammed. ‘Maar kennelijk was ik toch verdacht.’ Hij wordt ontslagen en vervolgd wegens deelname aan een vermeende terroristische organisatie. Zijn geliefde Betül neemt de verdediging op zich, maar het mag niet baten.
Vijftien maanden verblijft Muhammed in de gevangenis. Betül schrijft brieven, maar krijgt tegelijkertijd steeds vaker intimiderende bezoekjes van de autoriteiten. Ze vlucht naar familie in Nederland. ‘Een verstandig besluit,’ oordeelt Muhammed. In afwachting van een nieuw strafproces weet ook hij Turkije te ontvluchten. Op 6 juni 2019 vallen de geliefden elkaar op Schiphol in de armen. Het stel laat er geen gras over groeien. Zes weken later vieren ze hun uitgestelde bruiloft. Het wordt een groot feest in het Zuiderpark, met bruidsmeisjes, eten, muziek en wel tweehonderd gasten. Ook hun taalcoaches zijn erbij.

'Ik wilde zelf ook zo snel mogelijk in ons eigen levensonderhoud voorzien.'

Muhammed en Betül

Geen flauw idee

‘Eenmaal in Nederland had ik geen flauw idee wat ik moest doen,’ vertelt Muhammed. ‘Met mijn ervaring als infanterist kun je niet veel in de samenleving.’ Hij begint aan een zoektocht naar plan B en gaat op aanraden van het UAF allereerst aan zijn taalvaardigheid werken. Hij krikt zijn Nederlands op tot B2-niveau. ‘Toen kon ik verder. Maar met wat? Ik dacht aan een hbo-studie Elektrotechniek en schreef me al in. Maar bij de gemeente maakte een ambtenaar me duidelijk dat ik geen aanspraak kon maken op een uitkering. Betül was namelijk ook al begonnen aan een hbo-opleiding. Ik vond dat de ambtenaar gelijk had. Ik wilde zelf ook zo snel mogelijk in ons eigen levensonderhoud voorzien.’
Vrienden wijzen Muhammed op de carrièrekansen in de ict. ‘Eerlijk gezegd, dat was niet eens plan B voor mij maar plan C. Ik moest in korte tijd drie vreemde talen leren: Nederlands, Engels en de het jargon van ICT.’ Naast behulpzame vrienden heeft Muhammed ook een goede gids aan het UAF. ‘Dat is belangrijk als je zoekende bent.’

Blij met blauwe brieven

Met ondersteuning van het UAF en Refugee Talent Hub rondt hij succesvol een cursus cloud engineering af. Daarna vindt hij een baan bij PwC. ‘Dat was na een warme tip van ons contactpersoon bij het UAF.’ Inmiddels werkt hij alweer twee jaar bij PwC. ‘Mijn collega’s geven me goede feedback en wijzen me op cursussen. Ik ben enthousiast en leergierig. Als ik iets niet begrijp aan een project, wil ik er juist aan meedoen. Al doende leer ik elke dag.’
Muhammed heeft een vast contract in de wacht gesleept en maakt meters als devops engineer. Samen met zijn collega’s richt hij servers in, regelt hij netwerkverbindingen en maakt hij apps en databases toegankelijk. ‘Ik help anderen met IT-problemen, terwijl ik vier jaar geleden nog net een brief kon typen in Word. Dat was het wel qua computerkennis. Ik moet bekennen: al die veranderingen tegelijkertijd, dat is best moeilijk. Maar de doorzetter wint!’
Hij is trots dat hij zijn ‘eigen boontjes kan doppen’. Het leven lacht hem en Betül toe. Hun liefde is inmiddels bezegeld met een zoontje. Betül zit in het tweede jaar van haar studie Voeding & Diëtetiek aan de Haagse Hogeschool en ze doet vrijwilligerswerk in het ziekenhuis. Het tweetal is voorzichtig aan het uitkijken naar een grotere woning. ‘Nederlanders vinden het soms moeilijk om te geloven, maar het geeft ons een goed gevoel dat we belasting mogen betalen,’ lacht Muhammed. ‘Ik ben blij met de blauwe brieven. Die bevestigen voor ons dat we deel uitmaken van deze gemeenschap.’

Talent mag niet verloren gaan

Geef gevluchte studenten en professionals zoals Muhammed de kans zich te ontwikkelen. Met jouw donatie maak jij voor hen een wereld van verschil. 

Help jij vluchtelingen op weg?

Misschien vind je dit ook interessant

Oumar Barry

Jaarverslag 2023

2023 markeerde het 75-jarig bestaan van het UAF, gevierd met inspirerende verhalen van vluchtelingen tijdens een symposium. Ondanks de opvangcrisis die onze studenten en professionals

Lees verder »

Het UAF helpen kan op veel manieren

Dankzij de betrokkenheid en steun van 27.000 gevers kunnen wij jaarlijks duizenden vluchtelingen begeleiden bij studie en werk. Help jij ook mee? 

Het laatste nieuws in je inbox?

Ruim 16.000 mensen gingen je voor! Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en ontvang elke zes weken het laatste nieuws en inspirerende verhalen van gevluchte studenten en professionals. Zo ben je altijd als eerste op de hoogte!

Hidden
Optin nieuwsbrief

Deel dit artikel via:

WhatsApp
LinkedIn
Facebook
X