Betül: ‘Als ik vooruitdenk aan mijn diploma-uitreiking, word ik nu al blij’

Betül

Nadat ze haar land ontvlucht, moet Betül (31) zichzelf opnieuw uitvinden. Ze zegt de advocatuur vaarwel en begint aan een studie Voeding & Diëtetiek. ‘Ik ben de dertig gepasseerd en had verder willen zijn met mijn leven. Maar soms loopt het zo.’

Als wederzijdse vrienden Betül uit Ankara koppelen aan Muhammed uit Izmir, weet ze meteen dat dit de liefde van haar leven is. Hij is militair, zij advocate en de klik is er meteen. Het is het jaar 2016, en terwijl hun liefde ontluikt, verandert de wereld om hen heen. Die zomer vindt namelijk in Turkije een vermeende staatsgreep plaats die snel wordt neergeslagen. Muhammed wordt ontslagen en gearresteerd, en hun geplande bruiloft kan niet doorgaan.
Het is in de gevangenis, voor Betül een busrit van acht uur, dat ze elkaar voor het laatst zien op Turkse bodem. Daarna houden brieven hun liefde leven. Twee multomappen vol schrijven ze aan elkaar. Ondertussen krijgt de advocate intimiderende bezoekjes van agenten. Mensen geven haar ongevraagd advies: dat ze haar verloving moet verbreken. ‘Dat was ik niet van plan.’
Betül besluit te vluchten, naar Nederland, waar ooms van haar wonen. In geheimtaal schrijft ze over haar plan naar Muhammed. Het is een donkere periode, vertelt ze: haar moederland en Muhammed moeten achterlaten, een nieuw bestaan zien op te bouwen in een vreemd land. ‘Het enige dat ik zeker wist, is dat ik geen advocaat meer wilde zijn. Dan ben je alleen maar bezig met problemen. Bovendien heb ik in Turkije mijn vertrouwen in de rechtsstaat verloren.’

 

Geweldige gids

Met ondersteuning van het UAF rondt ze het schakeljaar af aan de Haagse Hogeschool. ‘Mijn begeleider, Afra, was een geweldige gids. Samen hebben we geoefend voor de NT2-toetsen en ze wees de weg naar een werkbaar plan B.’ Betül volgde een cursus scheikunde en doet nu de hbo-studie Voeding & Diëtetiek. ‘Gezonde voeding is altijd een passie van me geweest.’
De omslag naar Plan B kunnen Muhammed en Betül gelukkig wel samen maken. Tussen twee processen door ziet Muhammed kans om Turkije te ontvluchten. Op 6 juni 2019 vallen de geliefden elkaar op Schiphol weer in de armen. Zes weken later vieren ze hun bruiloft, een huwelijk dat bijna vijf jaar na dato overigens nog niet officieel is. De Turkse overheid weigert om de geboorteakte van Betül op te sturen. Ook hebben hun families last van andere kleine en grote pesterijen. Een terugkeer is dan ook niet aan de orde. ‘De halve buurt gaat naar Turkije op vakantie in de zomer, maar wij kunnen nooit meer terug. Dat doet pijn,’ zegt Betül.

'Dat plan B werkt, is een fijn gevoel.'

Muhammed en Betül

Plan B werkt

Toch lacht het leven dit veerkrachtige stel weer toe. Muhammed heeft zich succesvol omgeschoold tot IT’er en heeft een vast contract in de wacht gesleept bij een groot consultancy-kantoor. Betül zit in het tweede jaar van haar studie. Ze heeft wat vertraging opgelopen, maar dat had een goede reden. De komst van hun zoontje heeft hun verhaal compleet gemaakt. ‘Het gaat allemaal zo voorspoedig nu. Dat plan B werkt, is een fijn gevoel. Natuurlijk, het duurt lang. Ik ben de dertig jaar gepasseerd en had verder willen zijn met mijn leven. Maar soms loopt het zo. Als ik vooruitdenk aan mijn diploma-uitreiking over twee jaar, word ik nu al blij. Dat geeft me energie.’

 

Vrijwilligerswerk

Betül noemt de taal als haar grootste hindernis. ‘Niet eens in praktisch opzicht, op school begrijp ik de opdrachten prima. Maar ik vind de diepgaande gesprekken moeilijk, over emoties en gevoelens. Rollenspellen bij diëtistisch handelen vind ik ook lastig. Omdat ik me niet goed kan uiten, ben ik bang dat medestudenten me afstandelijk vinden. Terwijl ik dat juist niet ben.’ Maar Betül is zo’n type dat zo’n probleem energiek aanvliegt. Ondanks haar drukke bestaan is ze als vrijwilliger aan de slag gegaan. Elke donderdag schenkt ze koffie, thee en haar luisterend oor aan oudere patiënten in ziekenhuis Westeinde. ‘Omdat het goed is voor de taal, de werkervaring. En om iets terug te doen voor onze samenleving.’

Talent mag niet verloren gaan

Geef gevluchte studenten en professionals zoals Betül de kans zich te ontwikkelen. Met jouw donatie maak jij voor hen een wereld van verschil. 

Help jij vluchtelingen op weg?

Misschien vind je dit ook interessant

Oumar Barry

Jaarverslag 2023

2023 markeerde het 75-jarig bestaan van het UAF, gevierd met inspirerende verhalen van vluchtelingen tijdens een symposium. Ondanks de opvangcrisis die onze studenten en professionals

Lees verder »

Het UAF helpen kan op veel manieren

Dankzij de betrokkenheid en steun van 27.000 gevers kunnen wij jaarlijks duizenden vluchtelingen begeleiden bij studie en werk. Help jij ook mee? 

Het laatste nieuws in je inbox?

Ruim 16.000 mensen gingen je voor! Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en ontvang elke zes weken het laatste nieuws en inspirerende verhalen van gevluchte studenten en professionals. Zo ben je altijd als eerste op de hoogte!

Hidden
Optin nieuwsbrief

Deel dit artikel via:

WhatsApp
LinkedIn
Facebook
X