<img height="1" width="1" style="display:none" src="https://www.facebook.com/tr?id=543988056270869&ev=PageView&noscript=1"/> Eyad: ‘Ik moedig iedereen aan om te gaan werken’ - UAF

Eyad: ‘Ik moedig iedereen aan om te gaan werken’

Auteur:Job Hulsman
Datum:10. 6. 2020
Leestijd:4 minuten

Op Diversity Day (6 oktober) ondertekenen NS en het UAF een nieuwe overeenkomst. Daarmee wordt een vervolg gegeven aan de succesvolle samenwerking die vijf jaar geleden begon en die gevluchte professionals de kans geeft om werkervaring op te doen bij een van Nederlands grootste werkgevers. Om het heugelijke feit te vieren vroegen we aan vijf voormalig deelnemers van het gezamenlijke programma: wat heeft de werkervaringsplek bij NS je opgeleverd? Vandaag: Eyad Abo Shamleh, 33 jaar, uit Syrië.

Eyad, wat deed je op het gebied van studie en werk voor je Syrië verliet?

‘Ik heb Electrical Power Engineering gestudeerd aan de Universiteit van Damascus en werkte na mijn afstuderen als engineer bij een privaat bedrijf en later bij het Ministerie van Economische Zaken. Nadat de oorlog uitbrak volgde ik een masterstudie Maintenance Engineering. Ik hoopte zo mijn militaire dienst te ontlopen, want ik weigerde het om wapens te gebruiken en mee te doen aan de oorlog. Omdat het heel gevaarlijk werd ben ik alsnog vertrokken. Eerst naar Maleisië, waar ik mijn master heb afgemaakt, eind 2014 naar Nederland. In Maleisië bleek het erg moeilijk om aan werk te komen als Syriër, ik kon daar ook geen asiel aanvragen. Ik vroeg me af: “Waar kan ik wel een eerlijke kans krijgen?” Het antwoord was Nederland.’

‘Ik heb gesolliciteerd bij verschillende bedrijven, maar het bleek minder makkelijk dan gedacht’

Met welke doelen en dromen probeerde je je leven in Nederland op te bouwen? 

‘Ik had geleerd van mijn ervaring in Maleisië, waar ik een buitenstaander was en gediscrimineerd werd op de arbeidsmarkt vanwege mijn afkomst. In Nederland besloot ik meteen de taal te leren, want taal is cultuur, taal is werk, taal is alles. Mijn tweede doel was werken. Ik heb een technische achtergrond en zocht iets wat daarbij past. Ik hoopte gebruik te kunnen maken van mijn studies en werkervaring en heb gesolliciteerd bij meerdere bedrijven, maar het bleek minder makkelijk dan gedacht. Ik merkte dat werkgevers koudwatervrees hebben. Bedrijven zijn voorzichtig met het selecteren van medewerkers met een buitenland diploma die de taal niet vloeiend spreken. Via het UAF kwam ik uiteindelijk in contact met NS.’

Waar je moest je aan wennen toen je bij NS begon?

‘Wat me aan het begin vooral opviel: alles is veel groter dan ik dacht. Ik leerde mensen kennen, verbeterde mijn taal en maakte kennis met de verschillende afdelingen. Op de afdeling system engineering ontdekte ik dat er in Nederland veel meer specialisatie is. In Syrië was ik als engineer van a tot z verantwoordelijk voor een proces, hier niet. In Nederland bestaat een mooie uitdrukking: te veel hooi op je vork nemen. Dat doe ik vaak, want zo ben ik opgevoed. Ik leerde nee zeggen, de tijd nemen en mijn mening geven. Het was echt wennen, maar gelukkig kreeg ik daar negen maanden de tijd voor.’

‘Mijn leidinggevende heeft me uiteindelijk in contact gebracht met het onderhoudsbedrijf van NS’

Wat heeft de werkervaringsplek je opgeleverd?

‘Om eerlijk te zijn vond ik de start niet makkelijk. Ik werkte op een afdeling waar geen vacatures waren en zag weinig perspectief. Aan de andere kant: ik leerde wel mensen kennen. Dat bleek uiteindelijk de sleutel. Collega’s hielpen me en mijn leidinggevende, Marie-Louise, heeft me uiteindelijk in contact gebracht met het onderhoudsbedrijf van de NS. Daar zochten ze mensen. Ik kreeg een uitnodiging om kennis te maken en ben aangenomen als technisch medewerker. Inmiddels werk ik als maintenance engineer. Deze plek past bij mij.’

Waar droom je op dit moment van?

‘Ik wil eerst meer ervaring opdoen, maar zie mogelijkheden om uiteindelijk senior engineer te worden. Het belangrijkste: ik wil mijn vakmanschap verder ontwikkelen. Wat daaruit volgt zien we wel. Ik ben nu hier en ik ben blij met mijn situatie. Ik wil alle mensen aanmoedigen om te werken. Werk is de basis voor een goed leven. Sommigen zeggen: “Ga studeren en kies een beroep met veel aanzien!” Ik kies voor een ander pad. Ik heb geen uitkering en lever een bijdrage. Dat voelt goed.’

Het UAF werft en selecteert geschikte kandidaten voor een werkervaringsplaats bij NS. Wij zijn sparringpartner voor de werkgever/leidinggevenden over individuele kandidaten en wij bieden loopbaanbegeleiding aan geplaatste kandidaten gedurende de werkervaringsplek van 9 maanden. Ook gaan wij op zoek naar een vervolgstap binnen of buiten NS met de kandidaat.

 

Interview: Job Hulsman
Foto: Suzanne Blanchard


Deel dit artikel: