<img height="1" width="1" style="display:none" src="https://www.facebook.com/tr?id=543988056270869&ev=PageView&noscript=1"/> Ahmad: ‘Ik heb de kans gekregen om mezelf te laten zien’ - UAF

Ahmad: ‘Ik heb de kans gekregen om mezelf te laten zien’

Auteur:Job Hulsman
Datum:10. 6. 2020
Leestijd:4 minuten

Op Diversity Day (6 oktober) ondertekenen NS en het UAF een nieuwe overeenkomst. Daarmee wordt een vervolg gegeven aan de succesvolle samenwerking die vijf jaar geleden begon en die gevluchte professionals de kans geeft om werkervaring op te doen bij een van Nederlands grootste werkgevers. Om het heugelijke feit te vieren vroegen we aan vijf voormalig deelnemers van het gezamenlijke programma: wat heeft de werkervaringsplek bij de NS je opgeleverd? Vandaag: Ahmad sad Aldeen, 32 jaar, uit Syrië.

Ahmad, wat deed je op het gebied van studie en werk voor je Syrië verliet?

‘Ik studeerde Werktuigbouwkunde aan de Universiteit van Damascus. Na mijn afstuderen in 2012 werkte ik twee jaar als maintenance engineer bij een walserij. Ik ben niet per se gefascineerd door machines en techniek, maar was goed in natuurkunde en wiskunde. En in Syrië kun je goed verdienen als engineer, vandaar. Omdat ik mijn militaire dienst wilde ontlopen heb ik ook nog een master gevolgd. Daar heb ik expres langer over gedaan, tot ik het niet meer langer kon rekken. Toen vluchtte ik.’

‘Het was lastig om een baan op niveau te vinden’

Met welke doelen en dromen probeerde je je leven in Nederland op te bouwen? 

‘Ik wilde het liefst werken, maar merkte dat het lastig was om een baan op niveau te vinden. Omdat ik ontdekte dat je kansen toenemen met een Nederlands diploma overwoog ik toch een studie. Dankzij mijn goede taalbeheersing – na drie maanden in Nederland kende ik al duizend woorden – lukte het om zonder opleiding een baan te vinden. Ik heb alles gedaan, van documenten afdrukken tot horecawerk. Het was geen moeilijk werk, maar op de werkvloer verbeterde ik wel mijn Nederlands. Bovendien leerde ik de werkcultuur kennen. Tijdens een baan bij EP-Nuffic (koepelorganisatie voor internationalisering van het hoger onderwijs, red.) hoorde ik over het UAF. Mijn toenmalige collega’s hebben mij gekoppeld aan een contactpersoon bij het UAF die mij weer in contact bracht met NS.’

Waar moest je aan wennen toen je bij NS begon?

‘Aan de vele overleggen. Alles wat je doet moet je goed onderbouwen. In Syrië heb ik vergelijkbaar werk gedaan, maar daar ging alles vele malen gemakkelijker. Het onderbuikgevoel volstaat daar, hier niet. Ik had er gemengde gevoelens bij. Ik houd van organisatie en wetten, vooral op het gebied van veiligheid, maar soms kan het ook bureaucratisch worden. Inmiddels weet ik dat het hier zo werkt. Ik ben eraan gewend.’

‘Bij NS heb ik de kans gekregen om mezelf te laten zien’

Wat heeft de werkervaringsplek je opgeleverd?

‘Een baan als maintenance engineer, precies zoals ik hoopte. Een droom kwam uit, want ik verlangde al vijf jaar naar een baan op mijn eigen niveau. Dat het lukte, en dan ook nog bij zo’n mooi en groot bedrijf, maakt me heel blij. Terugkijkend was de werkervaringsplek een goede kans. Daarvoor had ik dan wel baantjes, maar het werk paste niet bij mij. De meeste werkgevers waar ik solliciteerde zeiden: “Het ziet er veelbelovend uit, maar we zijn bang voor de taal.” Een eerste echte baan is heel belangrijk. Bij NS heb ik de kans gekregen om mezelf te laten zien. Door gesprekken te voeren en resultaten te boeken zagen ze wat ze in huis hadden. Toen er een interne vacature voorbij kwam heb ik mijn kans gegrepen.’

Waar droom je op dit moment van?

‘Ik kan niet zeggen dat ik honderd procent onafhankelijk kan werken. Voor sommige zaken ben ik nog afhankelijk van senior engineers. Dat wil ik graag veranderen, want ik wil in de toekomst zelf graag senior engineer worden. Ik ben inmiddels ook bezig met een studie Technische Bedrijfskunde aan de Hogeschool Utrecht, vooral omdat ik mijn taal verder wil ontwikkelen. Uiteindelijk hoop ik ook iets terug te doen voor mijn land. Groene energie naar Syrië brengen, dat is mijn droom. In Nederland is het een belangrijk thema, maar ik ben ervan overtuigd dat we groene energie niet tot Europa moeten beperken. Als ik kan helpen met de wederopbouw van Syrië, doe ik dat graag.’

Het UAF werft en selecteert geschikte kandidaten voor een werkervaringsplaats bij NS. Wij zijn sparringpartner voor de werkgever/leidinggevenden over individuele kandidaten en wij bieden loopbaanbegeleiding aan geplaatste kandidaten gedurende de werkervaringsplek van 9 maanden. Ook gaan wij op zoek naar een vervolgstap binnen of buiten NS met de kandidaat.

 

Interview: Job Hulsman
Foto: Suzanne Blanchard


Deel dit artikel: