Kansen creëren voor de kwetsbare onderkant van de arbeidsmarkt. Dat is het doel van het programma ‘Skills to Succeed’ van Accenture. Ook vluchtelingstudenten vallen in die groep. Accenture-directeur en UAF-ambassadeur Manon van Beek: ‘Diversiteit en inclusie moeten onderdeel zijn van een bedrijfsvisie. En die begint aan de top.’

‘Kansen scheppen moet een gezamenlijke ambitie zijn’

Hoewel Accenture alle partnerschappen koestert, raakt het UAF bij Manon van Beek altijd een gevoelige snaar. Daarom werd zij na jarenlange samenwerking met het UAF vorig jaar ook UAF-ambassadeur. ‘Wat ons betreft is de samenwerking met UAF recht in de roos. Vluchtelingstudenten zijn talentvol, hoogopgeleid en internationaal. Dat is een talentpool waar we bij Accenture heel blij van worden.’

Onvoorstelbaar
Ook persoonlijk voelt Manon van Beek zich aangesproken door vluchtelingstudenten. ‘Het is een heel bijzondere doelgroep. Er zit zoveel talent in, ik ben er elke keer weer van onder de indruk. Vluchtelingen hebben hun geboortegrond veelal tegen wil en dank moeten verlaten, om hier een nieuw bestaan op te bouwen.’

‘Het leren van een nieuwe taal, het vinden en volgen van een studie in die taal en jezelf redden in een tamelijk onbarmhartig klimaat. Hun veerkracht, gedrevenheid en doorzettingsvermogen zijn onvoorstelbaar. Ik voel me bevoorrecht met deze mensen te werken.’

Struikelblok
Desondanks hebben veel vluchtelingstudenten veel moeite met het vinden van betaald werk nadat ze hun studie hebben afgerond. ‘Dat komt niet door een gebrek aan talent’, aldus Van Beek. ‘Integendeel. Het grote struikelblok ligt ook vaak aan de kant van de werkgever bij recruiting. Het cv van een vluchteling wijkt vaak flink af van de doorsnee cv’s. Er zijn geen nevenactiviteiten, er zitten gaten in het cv, en soms zelfs spelfouten. Normaliter redenen om een cv direct aan de kant te schuiven.’

‘Daarnaast staat waardevolle levenservaring, die voor bedrijven heel profijtelijk kan zijn, juist niet op het cv. Recruiters zouden anders moeten kijken naar het cv van een vluchteling. Door de gaten en fouten heen kijken en focussen op het talent.’

Coaching
‘Op hun beurt moeten vluchtelingstudenten proberen hun cv zo optimaal mogelijk te presenteren’, vervolgt ze. ‘Daar hebben we het UAF de laatste jaren mee geholpen. Verschillende medewerkers van Accenture hebben een vluchtelingstudent onder de vleugels genomen en gecoacht.’
‘Daar hebben de coaches overigens net zoveel aan als degene die ze begeleiden, dat was wel te zien aan de aanmeldingen vanuit het bedrijf. Het kost absoluut geen moeite om medewerkers te vinden die zich over een vluchtelingstudent willen ontfermen.’

Talentontwikkeling
Door het ambassadeurschap wil Manon van Beek nog meer betekenen voor vluchtelingstudenten en het UAF. ‘Ik kom veel bij andere bedrijven over de vloer. Als ik uitleg wat Accenture doet, breng ik ook vaak ons MVO-programma en onze samenwerking met het UAF ter sprake. Er staan te veel mensen in Nederland aan de zijlijn, terwijl hun talent een waardevolle aanvulling is voor de arbeidsmarkt.’

‘Met de juiste vaardigheden kunnen deze mensen economisch zelfstandig worden en groei stimuleren. De verantwoordelijkheid daarvoor ligt bij bedrijven. Juist door het talent van ieder individu als uitgangspunt te nemen, staat een organisatie midden in de samenleving. Dat soort zaken kan ik vanuit mijn functie aankaarten.’

Visie
‘Bij Accenture zetten we onze kennis en vaardigheden in om werkloosheid tegen te gaan, talent te ontwikkelen en sociaal ondernemerschap te stimuleren. We hebben wereldwijd een enorm netwerk, en we aarzelen niet dat in te zetten. Ik moedig andere bedrijven voortdurend aan hetzelfde te doen.’

‘Diversiteit en inclusie moeten onderdeel zijn van een bedrijfsvisie. En die begint bij de top. De discussie daarover op topniveau kan ik voeren in mijn rol als directeur en UAF-ambassadeur. Het scheppen van kansen moet een gezamenlijke ambitie zijn van het Nederlandse bedrijfsleven. Uiteindelijk profiteert niet alleen degene die we helpen daarvan, maar ook het bedrijfsleven.’

'Als je een baan hebt, heb je vrijheid'

Accenture en het UAF werken samen aan een talent-gedreven arbeidsmarkt, waarin werkgevers openstaan voor talent uit onbekende hoek. Vluchtelingen hebben werkgevers dit talent te bieden. >> Maak kennis met Aziz, die werkervaring opdoet bij Philips. 'Als je een baan hebt, heb je vrijheid'.

Wat doet het UAF voor vluchtelingstudenten?

Organisatieadviesbureau Accenture steunt het UAF met coaching, kosteloze consultancy, een plan voor een efficiëntere interne bedrijfsvoering en een financiële bijdrage. Daarnaast nodigt het bedrijf van tijd tot tijd vluchtelingstudenten uit in het bedrijf om kennis te maken met medewerkers. De steun van Accenture is onderdeel van het ‘Skills to Succeed’ programma, een van de pijlers van Accenture’s MVO-beleid. Skills to Succeed heeft de ambitie om wereldwijd 3 miljoen mensen te helpen om economisch zelfstandig te worden.