<img height="1" width="1" style="display:none" src="https://www.facebook.com/tr?id=543988056270869&ev=PageView&noscript=1" />

‘Ik geef tweehonderd procent’

Auteur:Job Hulsman
Datum:6. 4. 2020
Leestijd:3 minuten

In zijn eerste maanden in Nederland komt Karam Shabat (31, Syrië) zijn appartement in Groningen bijna niet uit. De traumatische vlucht, waarbij hij zijn vriendin verliest, is nog te vers. Totdat hij op een dag belt met zijn moeder en broers. Zij moedigen hem aan om iets van zijn leven te maken. ‘Sindsdien geef ik tweehonderd procent. Honderd procent voor haar en honderd procent voor mezelf.’ Als alles goed gaat studeert Karam in juli af, mede dankzij steun van het UAF.

‘Met de overtocht naar Nederland ben ik alles verloren. In een appartement in Groningen moest ik verder met mijn leven, maar ik kon het niet.’ Na negen maanden somberen kwam ik via Marktplaats in contact met de verkoopster
van een keyboard, Esther. Ze nodigde me uit om wat met haar te gaan drinken. Tijdens onze afspraak zei ze: “Kom mee naar mijn dansschool, dan kun je salsa leren en mensen ontmoeten.” Ik heb het gedaan.’

Bij de salsaschool leert Karam binnen drie maanden dansen. Inmiddels heeft hij naar eigen zeggen meer dan drieduizend vrienden in de salsawereld en in mei 2019 werd hij Nederlands kampioen salsa in zijn klasse.

Het contrast met de zomer van 2014 is groot. Karam reist naar Libanon om mee te doen aan Idols Arab als hij bij de grens wordt tegengehouden. De Syrische autoriteiten vertellen hem dat hij het leger in moet. Karam slaat op de vlucht met zijn vriendin, haar vader, haar broer en twee vrienden. Wat volgt is een lange en beangstigende vlucht.

Eerst naar Libanon, daarna met het vliegtuig naar Algerije en uiteindelijk per veewagen naar Libië. Eenmaal in Libië was de beloofde grote boot nergens te bekennen. En dus stapten Karam en de anderen aan boord van een sloep. Karam bereikt de overkant levend, net als de vader en de broer van zijn vriendin. Zij en de twee vrienden overleven de oversteek niet.

‘Gelukkig vond ik dankzij het salsa dansen de oude Karam terug.’ De oude Karam, dat is een jongen die graag feest, veel vrienden heeft en houdt van gezelligheid. In Damascus was hij zanger, muzikant en muziekdocent op privéscholen.

‘Toen ik het plezier had teruggevonden wilde ik verder: werken, beter Nederlands leren, een carrière.’ Aan zijn Syrische opleiding Business Administration had hij niet genoeg, zo bleek na een aantal sollicitaties. ‘Dankzij de steun van het UAF ben ik in de zomer van 2017 daarom gestart met de opleiding Popcultuur aan de Hanzehogeschool in Leeuwarden. Ik kreeg geld voor een laptop en kon een instrument aanschaffen. Zonder hen was het nooit gelukt. Als alles goed gaat studeer ik in juli af en heb ik een vierjarige opleiding in drie jaar gedaan.’

Dat is het resultaat van tweehonderd procent inzet, zegt Karam. Als hij straks klaar is wil hij de  entertainmentindustrie in. Karam: ‘Ik wil graag een bedrijf opzetten waarmee ik creatieve talenten zonder werk, zoals fotografen, videomakers, acteurs, zangers en muzikanten, kan helpen aan een project. Ik ben in Nederland veel talent tegengekomen dat thuiszit.’

Interview: Job Hulsman
Fotografie: Suzanne Blanchard


Deel dit artikel: