Armen Melkonian

Als je jezelf kunt zijn, dan kun je bloeien. Ik heb het nu ervaren! En ik wens dat voor iedereen."

Breng je stem vóór 4 november uit!

De stembussen zijn gesloten: het tellen is begonnen

Op 8 november wordt bekend gemaakt wie de UAF-Award heeft gewonnen. Hou onze socials in de gaten of wacht op de UAF-nieuwsbrief!

Maak kennis met Armen

Armen Melkonian (32, uit Syrië) liep stage bij het Amstel Hotel en studeerde af aan Hotelschool The Hague. Een baan vinden bleek ingewikkeld: ‘Ik ervaar en zie discriminatie in Nederland. Over mijn werk- en denkniveau, homo-zijn of over vluchtelingen in het algemeen. Daarom heb ik mijn afstudeeronderzoek op de Hotelschool over inclusie en diversiteit gedaan.’ Toen hij een vacature zag bij de Hotelschool voor student recruiter was dat ‘meant to be’. ‘Ik werk hier nu een jaar en bruis van de ideeën, die ik ook allemaal mag delen.’

Welk verhaal inspireert jou? Breng je stem uit!

‘Als je jezelf kunt zijn, kun je bloeien’

Homoseksualiteit is illegaal in Syrië. Toch had Armen de moed om uit de kast te komen. Toen het te gevaarlijk werd moest hij vertrekken: onder het regime van IS worden homo’s stelselmatig gedood. In 2014 vluchtte hij naar Libanon, maar ook daar kon hij niet vrij zijn. Via het hervestigingsprogramma van UNHCR kwam hij anderhalf jaar later in Nederland terecht. Zijn kennis en ervaring nam hij mee, waaronder werkervaring in een hotel in Aleppo en een diploma Hotel Operations Management.

‘Ik wist eigenlijk niets van Nederland,’ vertelt Armen. ‘Toen ik las dat iedereen écht zichzelf mocht zijn, was ik zo blij.’ 

Hij leerde de taal, werd lid van een homomannenkoor en startte met steun van het UAF zijn opleiding aan de Hogere Hotelschool. ‘De steun van het UAF geeft mij de mogelijkheid om op hogere posities terecht te komen en veranderingen teweeg te brengen in onze samenleving.’

In zijn vrije tijd zit Armen zelden stil. ‘Ik wil mijn moed doorgeven. Ik ben lid van de Refugee Advisory Group, heb een TedX talk gedaan en doe allerlei vrijwilligerswerk.’ Zijn vrolijkste moment in Nederland was de Amsterdam Pride: ‘Als je jezelf kunt zijn, dan kun je bloeien. Ik heb het nu ervaren! En ik wens dat voor iedereen.’

Armen zet zich graag en langdurig in voor anderen. Dit doet hij in volle overtuiging, terwijl het hem regelmatig veel tijd kost. Ik wil Armen bedanken voor zijn passie en zijn doorzettingsvermogen in zijn inzet voor de situatie, de rechten en het begrip voor vluchtelingen in Nederland. Hij is een echte uitblinker!

Dido, trajectbegeleider UAF

Krijgt Armen jouw stem voor de UAF-Award 2022?

Breng je stem vóór 4 november uit!

Bekijk alle genomineerden

UAF Award 2022

Alle stemmers bepalen samen met een vakjury wie er wint. De winnaar wordt tijdens de uitreiking op 8 november bekend gemaakt en ontvangt een cheque ter waarde van €4.000,- voor een opleiding of training naar keuze aangeboden door ICM. 
Meer informatie stemprocedure