Vragen over het UAF die je (misschien) niet durfde te stellen

Vragen over het UAF die je (misschien) niet durfde te stellen
Waarom is het zo belangrijk om vluchtelingen te ondersteunen bij het realiseren van passende maatschappelijke posities? En hoe werkt het precies met overheidssteun, studiekeuzes en het recht op onderwijs? Op deze en andere prangende vragen geeft studentenbegeleider Maaike Bakker helder antwoord.

Waarom melden vluchtelingen zich aan bij het UAF?
‘Het UAF zorgt ervoor dat bijvoorbeeld een arts of econoom geen lopendebandwerk hoeft te doen. Zodra onze studenten hun diploma hebben, hebben ze meer kans om op hun eigen niveau aan de slag te gaan. Dat is beter voor hunzelf en voor de samenleving.’

Krijgen vluchtelingen die al een baan hebben ook steun van het UAF? 
‘Dat is soms het geval. Een van de oudere studenten die ik begeleid, moest overdag zwaar productiewerk doen. Alleen dan kon hij zijn uitkering behouden. Doordat hij financiële steun van het UAF kreeg, kon hij wél gaan studeren aan de Hogeschool en zo zijn kansen vergroten op een uitdagende, minder fysiek zware baan.’

Kunnen vluchtelingen hun studie niet financieren met geld dat zij van de Nederlandse overheid ontvangen?  
‘De UAF-studenten die nog in het azc wonen, krijgen €50 leefgeld per week, bedoeld voor hun levensonderhoud. Verder hebben ze niks. Daarom betaalt het UAF hun reiskosten en hun studieboeken, zodat ze toch een opleiding kunnen volgen en aan hun toekomst in Nederland kunnen werken.’

'Studenten met een verblijfstatus kunnen studiefinanciering aanvragen, als ze tenminste jonger dan 30 jaar zijn. Oudere studenten (die bijv. al waren afgestudeerd in hun land van herkomst) hebben die mogelijkheid niet. Daarom betaalt het UAF hun studiekosten. Een andere belangrijk verschil is dat vluchtelingstudenten vrijwel nooit een bijdrage van hun ouders krijgen, zoals de meeste Nederlandse studenten. Het UAF vult dat gat op en betaalt ook bijkomende kosten om te kunnen studeren.'

Mogen vluchtelingen zonder asielvergunning ook studeren? 
‘Sommige UAF-studenten zitten nog in hun asielprocedure. Zij zijn legaal in Nederland en dan heb je recht op onderwijs. Het UAF vindt dat zo min mogelijk tijd verspild mag worden bij de integratie. Daarom begeleiden wij ook deze mensen.’

Waarom kiezen vluchtelingen in Nederland soms voor een andere studie dan in hun thuisland? Dat is toch niet praktisch? 
‘Wist je dat je in niet elk land kunt kiezen wat je wilt worden? In Syrië bijvoorbeeld bepaalt de toets uitslag van je middelbare school welke opleiding je mag kiezen. Daarom gebeurt het wel eens dat iemand die in Syrië econoom was, hier kunstenaar wordt. In Nederland kan hij zijn echte droom najagen, met steun van het UAF.’

Waar loop je tegenaan als vluchtelingstudent? 
‘In de meeste Afrikaanse landen is het beleefd om weg te kijken in een gesprek en word je als student niet geacht je mening te geven. In Nederland komt dit over alsof je geen actieve student bent. Daarnaast vinden veel van onze studenten die kort in Nederland zijn het lastig om contact te leggen met Nederlanders. Het begint met taal, maar hoe kun je nou de taal leren als je alleen woont en niemand ‘bij de koffieautomaat’ tegenkomt om Nederlands mee te praten?’

Vluchtelingen hebben zoveel meegemaakt. Hoe houden zij de moed erin?
‘Een van mijn studenten is al zes jaar in Nederland. Hij zit nog steeds in de asielprocedure, wat bij hem psychische problemen veroorzaakt. Waar put hij kracht uit? De muziek van Boudewijn de Groot. Hij vindt dat zulke mooie liederen!’


Ben je student en wil je mentor worden?

Ben je student en wil je vluchtelingstudenten ondersteunen bij het opbouwen van een toekomst in Nederland? Word dan mentor! Meld je hier aan.

Ben je UAF-student?

Ben je UAF-student en spreekt het idee van een mentor je aan? Klik hier voor meer informatie en meld je aan!

Help mee!

Iedere week kloppen tientallen hoogopgeleide vluchtelingen aan bij het UAF. Zij hebben alles achter zich gelaten, maar brengen hun talenten met zich mee. Deze vluchtelingen willen graag in Nederland aan de slag met hun werk of studie. Het UAF ondersteunt hen daarbij. Helpt u mee?

 

Meld u aan voor de digitale nieuwsbrief van het UAF