‘Zonder mijn mentor was het nooit zo goed gegaan’

‘Zonder mijn mentor was het nooit zo goed gegaan’
Sara Soldan (25) en Shamsa Abdikarim Muhudiin (21) werden in het kader van het studentmentoringproject van het UAF, Refugees@campus, aan elkaar gekoppeld. De twee studenten verpleegkunde van de Hogeschool van Amsterdam (HvA) delen meer dan elkaars ervaringen met studie en stage: ‘We hebben beiden een vluchtelingenachtergrond, hebben dezelfde humor en delen dezelfde interesses.’ 

Ze winkelen wel eens samen, ze eten regelmatig een broodje met z’n tweeën en ze gaan binnenkort samen naar een concert van de Canadese rapper Drake. Een half jaar geleden werden Sara Soldan en Shamsa Muhudin door het UAF aan elkaar gekoppeld als mentor en mentee, maar inmiddels zijn ze ‘gewoon vriendinnen’. 

Zenuwen
Shamsa, drie jaar geleden vanuit Somalië naar Nederland gevlucht, zocht hulp bij haar opleiding, stage en de Nederlandse taal. Sara, als peuter met haar ouders meegekomen uit voormalig Joegoslavië, wilde ‘al langer vrijwilligerswerk gaan doen’. Toen ze de oproep van haar opleiding zag voor studentenmentoren van vluchtelingstudenten, hoefde ze niet lang na te denken: ‘Van mijn ouders weet ik dat het heel fijn is als iemand je wegwijs maakt in een land dat je niet kent.’

Sara herinnert zich nog hoe zenuwachtig Shamsa was vlak voor ze stage ging lopen in het AMC: ‘Ik heb haar toen verteld over mijn ervaringen -dat ik ook heel zenuwachtig was- en heb haar tips gegeven. Dat als je openstaat voor wat er komt, initiatief toont en vriendelijk bent, dat het dan allemaal wel goed komt. Ik heb haar ook verteld dat ze bij een eerste stage echt niet alles van haar gaan verwachten. Dat ze echt niet alles in één keer hoefde te kunnen.’ 

Afstudeerfeest
Shamsa is Sara dankbaar voor haar hulp: ‘Ik heb door Sara alleen maar achten en negens gehaald voor mijn opdrachten. Als ik haar niet had gehad, was het nooit zo goed gegaan. Ze heeft mij zo goed ondersteund in alles. Het is een superlief mens.’ Ook Sara heeft veel van het contact geleerd: ‘Vooral hoe ik ervoor moet zorgen dat de mentee zelf blijft nadenken en ervan leert. Verder ben ik erachter gekomen dat er eigenlijk niet veel verschillen zijn tussen Shamsa en mij, ook al hebben we dan een andere culturele achtergrond.’
Het contact houdt niet op na het mentoringproject. Sara: ‘We blijven afspreken en ik blijf haar helpen. Het zou vreemd zijn als het nu zou stoppen.’ En het lijkt misschien nog ver weg, maar op haar afstudeerfeest eind dit jaar mag Shamsa niet ontbreken: ‘Ik ga haar zeker uitnodigen!’

Refugees@campus
In dit mentoringproject koppelt het UAF op verschillende hogescholen en universiteiten in Nederland 500 vluchtelingstudenten aan Nederlandse studentmentoren. Deze studentmentoren maken vluchtelingen wegwijs in Nederland. Sinds afgelopen september zijn 110 koppels gemaakt. 

Een groot deel van de studentmentoren heeft een training interculturele communicatie van het Koninklijk Instituut voor de Tropen gevolgd. Tijdens de training leren zij hoe om te gaan met mogelijke cultuurverschillen. Ook werkt het UAF in het project samen een cultureel productiehuis dat op en rond de campussen interessante activiteiten en ontmoetingen voor de mentoren en mentees initieert, zoals een speciale route tijdens de Museumnacht en een concert van Drake. De mentorkoppels krijgen hiermee de mogelijkheid om in groepsverband activiteiten te ondernemen.

UAF-projectleider Remko de Kok: ‘Het is geweldig om te merken met hoeveel enthousiasme Nederlandse studenten zich inzetten om de kennismaking met het hoger onderwijs en het leven op en rond de campus voor vluchtelingstudenten makkelijker te maken. De motivatie van studenten zoals Sara om zich als vrijwilliger in te zetten, zijn echt hartverwarmend. De vele positieve reacties van vluchtelingstudenten op hun menteeschap sterken ons in de gedachte dat het project bijdraagt aan een voorspoedige studiestart en snelle integratie in Nederland.' 

Marianne Barendrecht van de HvA is enthousiast: ‘Refugees@campus is een mooi initiatief. Ik vind het opvallend hoe betrokken en open de studenten zijn. Ik weet zeker dat door het interculturele contact zowel de studentmentor als de mentee een leerzame en verrijkende ervaring opdoet.’ 

Refugees@campus wordt financieel mogelijk gemaakt door de Nationale Postcode Loterij en maakt onderdeel uit van het overkoepelende mentoringprogramma van het UAF.

Help mee!

Iedere week kloppen tientallen hoogopgeleide vluchtelingen aan bij het UAF. Zij hebben alles achter zich gelaten, maar brengen hun talenten met zich mee. Deze vluchtelingen willen graag in Nederland aan de slag met hun werk of studie. Het UAF ondersteunt hen daarbij. Helpt u mee?

 

Meld u aan voor de digitale nieuwsbrief van het UAF