‘In de bouwsector kun je gelijk aan het werk’

Stock afbeelding bouw

Hoe kunnen nieuwkomers een rol spelen bij het terugdringen van de krapte op de woningmarkt? We vragen het gevluchte studenten en professionals zelf. Op de dag na het massale woonprotest in Amsterdam, waarbij vijftienduizend mensen de straat op gingen uit protest tegen de hoge huur- en huizenprijzen en het tekort aan woningen, bellen we met Muhanad Alkurdi (1986). Hij behaalde recent zijn hbo-diploma Bouwkunde. 

Muhanad is sinds zes jaar in Nederland. Hij vluchtte voor de burgeroorlog in Syrië, het land waar hij in 2007 afstudeerde als technisch tekenaar. ‘Niemand in mijn familie werkt in de bouw, maar het 3D-tekenen heeft mij altijd getrokken. In mijn jeugd speelde ik altijd een computerspel waarbij ik gebouwen ontwierp en bouwde, een soort The Sims. Vooral de vrijheid van het ontwerpen spreekt me aan. Als ontwerper mag je je fantasie en creativiteit gebruiken.’ 

Na zijn afstuderen werkte Muhanad bij verschillende ontwerpbureaus. In vloeiend, bijna accentloos Nederlands: ‘Bij elke baan raakte ik meer overtuigd van mijn keuze. Steeds zette ik een stap voorwaarts en leerde ik nieuwe dingen. Ik heb bij een architect gewerkt, ontwierp keukens, tekende villa’s en heb interieurdesign gedaan. Ook in Libanon, waar ik een tijdje woonde voor ik naar Nederland kwam, heb ik bij twee architectenbureaus gewerkt.’ 

 

Hoe wilde je, eenmaal in Nederland, een vervolg geven aan je loopbaan? 

‘Nadat ik de schok van het vluchten en het aankomen in een totaal andere cultuur te boven was, ben ik mogelijkheden gaan verkennen. Ik had behoefte aan iets nieuws, wilde verder groeien. In Syrië en Libanon zat ik vast aan het beroep van technisch tekenaar, bedrijven wilden profiteren van wat ik goed kan. In Nederland dacht ik: dit is mijn kans om iets nieuws te doen. Daarnaast zou ik de Nederlandse taal niet snel leren achter de computer. Ik besloot de stap te wagen van een technisch tekenaar naar iemand die meer betrokken is op de bouwplaats.’ 

 

Speelde de krapte op de woningmarkt mee in je keuze om in de bouw actief te blijven? 

‘Ik weet dat er werk is in deze sector. De vele berichten die ik krijg via LinkedIn bevestigen dat. In de bouw heb je de luxe om te kiezen, zelfs als vluchteling. Als je de taal nog niet perfect spreekt wordt dat niet afgestraft. Begrijp jij hen en begrijpen zij jou, dan ben je welkom. Bovendien zijn bedrijven gemotiveerd om je goed te begeleiden, om er een succes van te maken. De woningkrapte biedt voordelen op de arbeidsmarkt.’ 

 

Je studeerde Bouwkunde aan de Hogeschool Rotterdam. Hoe kijk je terug op je studietijd? 

‘Het ging niet vanzelf. De gemeente stond me niet toe om te studeren met behoud van uitkering. Ze wilden dat ik aan het werk ging. Voor studiefinanciering was ik te oud. Ik moest een andere weg vinden. Van DUO kreeg ik de tip om me in te schrijven op het mbo, dat kon in augustus, ik was toen nog 29 jaar. Na een jaar ben ik alsnog overgestapt naar het hbo. Het was heel bureaucratisch allemaal, maar het UAF heeft me fantastisch geholpen, onder meer met de administratie. De zekerheid van een organisatie die achter je staat is onmisbaar.’  

 

‘Nieuwkomers pikken onze huizen in’ zeggen sommigen. Wat denk jij als je dat hoort? 

‘En ze pikken onze banen in! Weet je, ik accepteer iedereen en trek me er niets van aan. Als ik kijk naar wat ik heb gedaan en doe, denk ik dat ik eerder een bijdrage lever aan het oplossen van het probleem. De economische waarde van een persoon is groter dan de economische waarde van een huis. Aannemers kunnen meer bouwen als er meer mensen in de bouw willen werken.’ 

De economische waarde van een persoon is groter dan de economische waarde van een huis. Aannemers kunnen meer bouwen als er meer mensen in de bouw willen werken.

Muhanad Alkurdi

Op 1 september ben je begonnen als werkvoorbereider bij ontwikkelaar ERA Contour. Hoe bevalt het? 

‘Mijn hart ligt bij het technisch tekenen, maar ik wil groeien naar een rol waarbij ik meer in contact sta met mensen en meer in de fysieke ruimte ben. Als werkvoorbereider vorm ik een brug tussen de tekening en de uitvoerder op de bouwplaats. Ik denk dat deze rol me past en dat ik mijn ervaring hier kan gebruiken. Maar het is nog te vroeg voor conclusies.‘ 

 

Zou je andere nieuwkomers adviseren om een baan in de bouw te overwegen?  

‘Sterker nog: ik geef wekelijks les in technisch tekenen aan twee Syrische vrienden die in Nederland nog niet aan het werk komen. De een is muzikant, de andere archeoloog. Ik heb ze een beetje enthousiast gemaakt voor de bouw. We hebben een plan gemaakt en ze geven het een kans, al is de een wat enthousiaster dan de anderen. Over twee maanden willen ze solliciteren. Ik ben heel benieuwd.’ 

 

Hoe zit het met jouw eigen woonsituatie? 

‘Na mijn periode in het asielzoekerscentrum kreeg ik een woning toegewezen in Berkel en Rodenrijs. Daar woon ik nog steeds, inmiddels met mijn Nederlandse vriendin, die ik ontmoette op mijn dansschool. Een huis kopen of particulier huren wordt voor ons heel lastig. Tegelijkertijd weet ik niet of ik in deze sociale huurwoning mag blijven, want ik ben inmiddels aan het werk, mijn inkomen is gestegen. Ook wij maken ons zorgen over onze woonsituatie.’ 

Talent mag niet verloren gaan

Geef gevluchte studenten en professionals zoals Muhanad de kans zich te ontwikkelen. Met jouw donatie maak jij voor hen een wereld van verschil. 

Help jij vluchtelingen op weg?

Misschien vind je dit ook interessant

Het UAF helpen kan op veel manieren

Dankzij de betrokkenheid en steun van 27.000 gevers kunnen wij jaarlijks bijna vierduizend vluchtelingen begeleiden bij studie en werk. Help jij ook mee? 

Mis helemaal niets, schrijf je in voor onze nieuwsbrief

We sturen je maximaal 2 keer per maand een e-mail met nieuws en verhalen.

  • Hidden