Baraa: ‘Ik wil bijdragen aan het oplossen van de wooncrisis’

Baraa

Baraa Abou Jeib (1997, uit Syrië) rondde het vmbo af in Syrië en volgde de havo in Egypte. Op zijn zeventiende vluchtte hij met één van zijn broers voor de burgeroorlog. Zijn interesse in de bouw- en installatietechniek nam hij mee. Drie jaar na zijn deelname aan het UAF-studentmentoringproject Refugees@campus belden we hem om te horen hoe het met hem gaat. Hoe ver is hij met het realiseren van zijn droom, een eigen bouwbedrijf? 


Baraa, hoe en wanneer maakte je kennis met de techniek? 

‘Ik was nog een kind. Sinds klein af aan speel ik met lego. Mijn vader had een installatiebedrijf met twintig medewerkers en mijn oudste broer werkte in de bouw. Ook mijn andere broer, met wie ik naar Nederland vluchtte, ging voor de bouw. Zelf koos ik, eenmaal in Nederland, voor de opleiding International Business. Dat was zwaar, ik was blij dat ik een mentor had. In die periode veranderde ik van een vluchteling in een student. Dat kwam door de hulp van het UAF. Maar inhoudelijk paste de opleiding niet bij me, ik stopte. Mijn vader zei toen: “Waarom ga je de techniek niet in, dat vond je altijd interessant.” Het is waar en ik heb naar hem geluisterd. Vanaf het eerste moment beviel het me. Blijkbaar zit het ook in mijn genen.’ 

 

Toch stopte je na een jaar ook met die studie. Hoe zit dat? 

‘Een stage was onderdeel van mijn eerste studiejaar. Ik werd ingeloot om vier weken stage te lopen in Finland. Daarna liep ik nog zes weken stage bij Cevesin, een installatiebedrijf. Al in mijn derde week vroeg mijn werkgever: “Lijkt het je interessant om bij ons te komen werken?” Ik zei dat ik nog een student was, maar dat vonden zij geen probleem. Dat was wel een verrassing, ja. Het zegt veel over de markt, er is veel vraag naar goede mensen. Na een proeftijd van drie maanden ben ik aangenomen. Via Cevesin heb ik uiteindelijk een associate degree gedaan, een deeltijd hbo-opleiding.’ 

 

‘Nieuwkomers pikken onze huizen in’ zeggen sommigen. Wat denk jij als je dat hoort? 

‘Toen ik me oriënteerde voor een studie las inderdaad zoiets in mijn tijdlijn. “Weg ermee” stond in de comments onder het bericht. Meteen dacht ik: ik moet dit beeld veranderen. Het heeft meegespeeld in de keuze om naar mijn vader te luisteren. Als ik een bijdrage kan leveren aan de oplossing van de wooncrisis stoppen de geluiden misschien.  


Je hebt kortgeleden je baan opgezegd en bent voor jezelf begonnen. Waarom? 

‘Ik werd beperkt in mijn werk, het was helaas moeilijk om de dingen waar ik tegenaan liep te veranderen. De communicatie tussen de verschillende partijen in de bouw, bijvoorbeeld. In de bouw denkt men in vakjes. “Ik doe gewoon mijn werk”, hoorde ik vaak. Als mijn kabels maar goed zitten, dat idee. Samen met mijn broer, die ook ondernemer is in de bouw, willen we het anders aanpakken. Onze droom is een bouwbedrijf dat alles in huis heeft, dus bouw, installatie, afbouw, alles in één. Als dat lukt zal het bouwen sneller en soepeler gaan.’ 

Samen met mijn broer, die ook ondernemer is in de bouw, willen we het anders aanpakken. Onze droom is een bouwbedrijf dat alles in huis heeft, dus bouw, installatie, afbouw, alles in één. Als dat lukt zal het bouwen sneller en soepeler gaan.

Baraa

Vond je het lastig om je baan op te zeggen? 

‘Ja natuurlijk. Cevesin heeft mij goed geholpen. Maar bij hen blijven betekende dat ik mijn dromen niet kan realiseren. En dat is wat ik wil, ook al heb ik nu geen zekerheid meer van een vast inkomen. Gelukkig heb ik de afspraak gemaakt dat ik één dag per week door Cevesin wordt ingehuurd.’  

 

Hebben jullie al opdrachtgevers? 

‘We leven onze droom nu in het klein, met kleine opdrachtgevers en kleine klussen. Maar we denken groot. T&Z Bouwbedrijf – genoemd naar de voorletters van mijn vader – moet echt iets worden. Over vier tot vijf jaar willen we een BV oprichten en moet het bedrijf twintig medewerkers hebben. We doen dit ook uit respect naar mijn vader, omdat we de liefde voor techniek hem hebben meegekregen en hij zijn bedrijf moest achterlaten toen we naar Nederland vluchtten. Hij is onze adviseur op de achtergrond.’  

 

Kunnen gevluchte studenten en professionals met een technische achtergrond bij jullie aan de slag? 

‘Dat is inderdaad een van de plannen. We zijn op zoek naar vakmensen en geven nieuwkomers graag de kans. Omdat wij die kans zelf ook hebben gehad. Veel bedrijven durven het niet aan om buitenlanders aan te nemen, vanwege de taal of omdat ze twijfelen aan het vakmanschap. Dat slaat nergens op. Bij ons kunnen gevluchte technici wel terecht.’  

 

Tot slot, hoe zit het met jouw eigen woonsituatie? 

‘Ik zit nu in een jongerenwoning met mijn vriendin. We hebben een slaapkamer en een woonkamer. Zodra ik 28 jaar ben moet ik uit de woning. Dat is over drieëneenhalf jaar. Daar maak ik me zorgen over, want het zal niet makkelijk worden om iets anders te vinden. Misschien ga ik zelf wel iets bouwen.’ 

Talent mag niet verloren gaan

Geef gevluchte professionals zoals Baraa de kans zich te ontwikkelen. Met jouw donatie maak jij voor hen een wereld van verschil. 

Help jij vluchtelingen op weg?

Misschien vind je dit ook interessant

Het UAF helpen kan op veel manieren

Dankzij de betrokkenheid en steun van 27.000 gevers kunnen wij jaarlijks bijna vierduizend vluchtelingen begeleiden bij studie en werk. Help jij ook mee? 

Mis helemaal niets, schrijf je in voor onze nieuwsbrief

We sturen je maximaal 2 keer per maand een e-mail met nieuws en verhalen.

  • Hidden