George Tobal

Augustus 2014 - George Tobal (1986) praat niet graag over zijn vlucht uit Syrië. Ook houdt de acteur zich liever niet bezig met het geweld in zijn geboorteland. Toch speelt hij – die met steun van het UAF zijn acteursdiploma behaalde – keer op keer rollen waarin dit onderwerp terugkeert. ‘Ik heb niets met oorlog, maar oorlog heeft iets met mij.'

‘Ik gebruik het verleden om iets nieuws te creëren’


 Foto: Marloes Coppes

‘Ik word gezien en gehoord’
‘Toneelspelen is fascinerend. Het geeft elke keer weer een kick om voor publiek te spelen. Je gaat een relatie aan met mensen die je niet kent. Toneel is samen iets creëren, en de reacties zijn elke keer weer anders. Zelf ben ik ook vluchteling geweest en leefde ik in een onzichtbare positie in de maatschappij. Nu word ik gezien en gehoord’, zegt Tobal enthousiast.

Leven als vluchteling
Het UAF steunde Tobal bij zijn studie aan de Amsterdamse Hogeschool voor de Kunsten. ‘Het UAF doet goed werk. Ze steunt en stimuleert mensen en helpt dromen verwezenlijken,’ zegt hij. Speciaal voor het UAF staat George Tobal in november in verschillende theaters opnieuw op de planken met zijn voorstelling ‘Vertreksvergunning’.

Vertreksvergunning
'Vertreksvergunning' is een
even heftige als ontroerende monoloog over Georges slepende asielprocedure. Hij ontvluchtte Syrië als dertienjarige in 1999 met zijn ouders, broers en zus. In Nederland begon een elfjarig bestaan als vluchteling.‘We leefden in asielzoekerscentra (azc’s) verspreid over het land. Uiteindelijk werden we uitgezet en belandden we op straat.’

Ellende overwinnen
'Vanuit het niets kregen we in 2010 een vaste verblijfsvergunning. Als ik eraan terugdenk, is het net alsof ik een film zie waarin de hoofdrolspeler alle ellende overwint.’ Hoewel hij wel vertelt over zijn leven als vluchteling, praat Tobal amper over zijn leven in Syrië en de vlucht. ‘Ik heb het er niet graag over. Het is niet mijn verhaal, maar dat van mijn vader en dat wil ik respecteren.’

Westerse jongen
Ook met het huidige geweld in zijn thuisland wil Tobal zich zo min mogelijk bezighouden. ‘Ik zou zo graag eens een maand een westerse jongen willen zijn en niet meer over oorlog en geweld hoeven nadenken. Ik woon nu in Nederland, heb een verblijfsvergunning, een vriendin, een leuk huis en een baan’, lacht hij. ‘Ik heb niets met oorlog, maar oorlog heeft iets met mij.’

Afstand creëren
‘Als ik bij mijn ouders thuiskom, is het net of de oorlog in Syrië zich tot in hun woonkamer heeft opgedrongen. Mijn vader volgt al het nieuws via de televisie en mijn moeder via de computer. Als ik daarin meega, verzuip ik. Het nieuws verlamt me, ik raak emotioneel veel te betrokken. Maar als ik via toneel aan de slag ga met een thema als oorlog en vluchten, dan kan ik afstand creëren’, zegt de geëngageerde acteur.

De zon tegemoet gaan
‘Het moment dat ik mijn vergunning kreeg, heb ik besloten de zon tegemoet te gaan. Sindsdien gebruik ik mijn verleden op een positieve manier en creëer ik er nieuwe dingen mee. Zoals Vertreksvergunning.’ De voorstelling kreeg veel lovende kritieken en werd bekroond met diverse toneelprijzen. ‘Pas sinds kort realiseer ik me dat ik meer ben dan een vluchteling. Ik kan spelen, schrijven, praten. Ik heb een ommekeer gemaakt.’  

Het UAF helpt dromen verwezenlijken

'Het UAF doet goed werk. Ze steunt en stimuleert mensen en helpt dromen verwezenlijken,' aldus George Tobal.

Met uw hulp kunnen nóg meer vluchtelingstudenten hun leven in Nederland opbouwen. Helpt u mee? Klik hier en doneer nu.


Tekst: Sietske Arkenau

'Briljant engagement'

NRC Handelsblad over George Tobal: 'Tobal beheerst de kunst om snel en trefzeker van toon te wisselen, hij spreekt het publiek rechtstreeks aan. Tobal is een begenadigd acteur met een groot charisma. Zoveel briljant engagement ben ik in lange tijd niet tegengekomen'.