‘Het UAF is voor mij het leven en de toekomst'

UAF-alumnus Basel Al Sousou (31) vond onlangs een fulltime baan bij AkzoNobel. Dit ging niet vanzelf: ‘Het is vooral heel erg hard werken.’ Dit jaar wil hij zich focussen op zijn nieuwe baan, volgend schooljaar hoopt hij zijn master bedrijfskunde af te kunnen maken. 

Basel groeide op in een klein dorp tussen Damascus en Homs. Hij bleek een talentvolle jongen, haalde een bachelor Business Administration en werkte in verschillende sales- en marketingfuncties. Als in 2011 de oorlog uitbreekt in Syrië, werkt hij als manager in een hotel.

‘Het was een mooi hotel’ herinnert Basel zich: ‘Met een spa, een groot restaurant, een supermarkt en 110 kamers.’ Maar het hotel bestaat niet meer, alles is kapot.
Eind 2013 barst de oorlog pas echt los in zijn dorp: ‘IS, de Free Army en het leger van Assad vernielden alles.’ Eind november 2013 besluit Basel te vluchten. ‘Ik moest wel. Ik had anders geen kans meer gehad.’ 

Vastbesloten
De reis naar Nederland legt hij grotendeels te voet af. Vastbesloten om iets van zijn leven te maken en zijn vlucht naar Nederland niet voor niets te laten zijn, stort hij zich op de taal. Hij is blij dat hij al na anderhalve maand na zijn aankomst in contact kwam met het UAF: ‘Ik heb alles aan het UAF te danken. Ik had een geweldige studentenbegeleider. Zij steunde mij mentaal en gaf mij praktische tips; over welk traject ik het best kon volgen, welke taalcursus ik het best kon doen, welke opleiding ik het beste kon kiezen. Ik weet nog dat ik vertelde dat mijn Engels niet goed genoeg was. Zij regelde dat ik twee weken later aan een cursus Engelse vaardigheid kon beginnen.’ 

Ook de studentenbegeleider die hij kreeg bij Job Support van het UAF maakte indruk op hem: ‘Hij kijkt naar mijn CV, mijn motivatiebrieven en ondersteunt mij in de voorbereiding op sollicitatiegesprekken.’

Studiebeurs
Twee jaar later werpen al zijn inspanningen om de Nederlandse taal te leren en een goede opleiding te vinden, opeens hun vruchten af: hij krijgt een beurs van de Erasmus Universiteit Rotterdam (EUR) toegewezen. ‘Dat kwam mede door mijn studentenbegeleider bij het UAF die mijn CV doorstuurde naar deze instelling.’

Na enkele maanden komt Basel er echter achter dat hij te weinig praktijkervaring heeft om alle stof goed te kunnen begrijpen. Ook lag het taalniveau iets te hoog voor hem. In overleg met de EUR besluit Basel daarom tijdelijk met zijn studie te stoppen om eerst stage te gaan lopen. 

Geluk?
Basel is als stagiaire welkom bij AkzoNobel. Als hij gaat solliciteren naar betaald werk, krijgt hij van twee partijen een aanbod. Hij kiest voor de functie van dataqualityspecialist in het HR-team van AkzoNobel waar hij eind augustus is begonnen.  Sommige mensen vinden dat hij geluk heeft gehad, vertelt Basel, maar zelf vond hij vooral ‘heel erg hard werken’: Ik keek iedere dag, ’s morgens en ’s avonds, of er nieuwe vacatures waren. Ik hou niet van stil zitten en heb van alles geprobeerd om de kansen te krijgen die ik gekregen heb.’

Zonder het UAF was het echter in Nederland niet gelukt: ‘Het UAF is voor mij het leven en de toekomst tegelijk. Mijn studentenbegeleider staat nog steeds klaar voor me, ik kan hem altijd bellen voor advies. De mensen van het UAF staan echt achter je.’ Omdat hij zich volledig wil focussen op zijn nieuwe baan, heeft Basel besloten om zijn studie nog een jaar uit te stellen: ‘Maar ik wil zeker door met leren. Ik wil me kunnen blijven ontwikkelen als persoon.’

Foto's: Suzanne Blanchard